DEBATT

Børs og katedral møtes i krysset mellom Bishopsgate og Bank B&W. Foto: David Holt
Børs og katedral møtes i krysset mellom Bishopsgate og Bank B&W. Foto: David Holt

Bagehots monster

Walter Bagehot var symbolet på viktoriansk maskulin edruelighet, men plantet frøet for modernismens minst edruelige pengepolitiske eksperiment.

Publisert   Sist oppdatert

Hvis du har akkurat store nok intellektuelle pretensjoner til å plukke med en flyplasskopi av The Economist og skli den halvveis ned i lommen på seteryggen foran mens du seriefråtser på Netflix, da er du antagelig kjent med navnet Bagehot. Hvis du til og med faktisk leser blekken, vil du kanskje også kjenne Bagehot som den liberale økonomiske ukeavisens mangeårige redaktør og ofte-siterte apostel for at sentralbanken i krisetider skal agere som markedets «lender of last resort». Men stort nærmere kjennskap til Bagehot enn som så har neppe mange funnet det bryderiet verdt å stifte.

Og strengt tatt har vel de fleste praktiske menn bedre ting å ta seg til enn å lese om samtidssynsingen til en økonom som har vært død i snart halvannet århundre. James Grants bok om denne halvt forglemte førstemann blant viktorianere – og det er ingen dårlig bok – er derfor neppe nødvendig. Nettopp derfor er dette en bok som fortjener en plass i bokhyllen til Minerva-lesere og andre pedanter som gjerne setter av hele arbeidsdagen til å fordype seg i paradoksal teori.

Bagehot – som for å ta det første først uttales som et rim på «gadget» – briljerte med paradokser. Det var hans litterære vannmerke. Paradokset som opptok mye av hans liv og virke, og som vi fremdeles ikke har løst i dag, er hvordan et samfunn innretter et pengepolitisk system som sikrer økonomisk vekst samtidig som det verner mot kriser.

For å lese denne saken må du være abonnent

Et abonnement gir tilgang til alt innhold og vi har følgende tilbud

Digitalt månedsabonnement til 89 kr i måneden

Bestill her

Digitalt årsabonnement til 699 kr i året

Bestill her

Digitalt årsabonnement og kvartalstidsskrift til 1050 kr i året

Bestill her