KOMMENTAR

Joe Scarborough har røket uklar med Trump. Da er det ikke grenser for hva presidenten kan beskylde deg for.
Joe Scarborough har røket uklar med Trump. Da er det ikke grenser for hva presidenten kan beskylde deg for.

Trump anklager kritiker for mord

Nei, jeg tuller ikke. Dessverre. Og det er ikke første gangen.

Publisert

Joe Scarborough er talking head hos MSNBC, et slags venstresidens svar på Fox, der Scarborough fungerer som et slags høyreside-alibi. Han representerte republikanerne i kongressen fra 1994 til 2001, og det var senere mange spekulasjoner om at han ville søke (langt) høyere verv, men det ble aldri noe av.

I valgkampen i 2015 og 2016 ga han Trump mye oppmerksomhet, sammen med sin kollega, Mika Brzezinkski i showet Morning Joe. Hun er for øvrig datter av Jimmy Carters sikkerhetspolitiske rådgiver Zbigniew Brzezinkski, og skulle gi balanse – en republikaner, en demokrat.

En kjærlighetsaffære

Dekningen var stort sett positivt, i den grad at det skapte misnøye innad i MSNBC. Scarborough ga Trump private råd, var en venn av Trump-familien og var ofte å se på Trumps klubb i Mar-A-Lago. Forholdet var så godt at etter Trumps seier i primærvalget i New Hampshire sa Trump til paret at «You guys have been supporters, and I really appreciate it.» I januar 2017 skal han angivelig ha tilbudt seg å personlig vie paret. (De to giftet seg ikke før i 2018.)

Men etter hvert har Scarborough og Brzezinski blitt blant Trumps argeste kritikere. Skiftet skjedde allerede fra sommeren 2016, men forholdet forble relativt vennskapelig frem til Trump ble innsatt, for senere å bli kraftig forverret. Scarborough forlot det republikanske partiet sommeren 2017.

På samme tid publiserte The Intelligencer en lang artikkel om hvordan forholdet til Trump hadde surnet. Kanskje var grunnen vanlig medielogikk – den man har bygget opp, kan man også rive ned. Scarborough er også kjent for sitt store ego, noe jeg selv kan bevitne etter å ha opplevd ham ved en anledning i Washington, og det har lenge gått rykter om egne presidentambisjoner. Kanskje handlet det om at Trump ikke aksepterte noen form for kritikk etter at han ble president, eller at Scarborough mistet sin nære kontakt med presidenten. Kanskje handlet det om dårlig samvittighet. Scarborough hadde vært med å skape et monster.

Trump føler seg på sin side åpenbart forrådt, og hans angrep på paret de siste årene er gjerne knyttet til skarp kritikk fra dem, sist i forbindelse med hans håndtering av korona-pandemien.

Presidenten er kjent for sin kritikk mot pressen, men i dette tilfellet har det gått over alle støvleskaft. Blant annet har Trump tidligere twitret om at han møtte Brzezinkski i Florida, og at hun angivelig blødde etter en mislykket face-lift. Han har lenge kalt Scarborough for «Psycho Joe» og henne for «Low I.Q. Crazy Mika». Slikt er vi dessverre blitt vant til, og mange med meg har utviklet en viss nummenhet overfor hans mange utspill, en farlig normalisering.

Mordbeskyldninger over tre år

Feiden fikk en ny omdreining 12. mai, da Trump gjenga en konspirasjonsteori fra ytre høyre. Scarborough skal rett og lett ha myrdet, eller fått myrdet, sin assistent i 2001. Han tvitret:

«When will they open a Cold Case on the Psycho Joe Scarborough matter in Florida. Did he get away with murder? Some people think so. Why did he leave Congress so quietly and quickly? Isn’t it obvious? What’s happening now? A total nut job!»

I går kveld gjentok han anklagene:

«A blow to her head? Body found under his desk? Left Congress suddenly? Big topic of discussion in Florida...and, he’s a Nut Job (with bad ratings). Keep digging, use forensic geniuses!»

Allerede i november 2017 hadde han luftet dette, men i mer tilslørt form: «And will they terminate low ratings Joe Scarborough based on the ‘unsolved mystery’ that took place in Florida years ago? Investigate!» Han gjentok noe lignende 30. april i år.

Pants on fire!

Hva ligger bak disse bisarre beskyldningene? Det er riktig at Lori Klausutis, hans 28-årige assistent, ble funnet død på hans distriktskontor i Florida i 2001. Men som Washington Post skrev i en faktasjekk i 2017, der de viste til politirapporten:

«But Klausutis’s death is not an unsolved mystery: Authorities determined 16 years ago that she died after losing consciousness from an abnormal heart rhythm and collapsed, striking her head.»

Hun hadde også fortalt flere personer like før hun døde at hun ikke følte seg bra. Det finnes altså ikke noen «cold case», en uoppklart forbrytelse. Hennes død var en ulykke, forårsaket av sykdom.

For øvrig oppholdt Scarborough seg i Washington da hun døde.

Trump antyder også en sammenheng med at Scarborough forlot Kongressen plutselig. Men dette, begrunnet med familiære årsaker – han hadde to sønner som han ikke fikk tatt vare på, ble annonsert i mai 2001, mens Klausutis døde 20. juli.

Selv om dette er første gang Trump anklager noen i mediene for mord, i bokstavelig forstand, er han ikke ukjent med mordanklager. I en minst like bisarr sak fra 2016 anklaget han faren til Ted Cruz, hans fremste rival i kampen om nominasjonen, for å ha vært involvert i mordet på Kennedy.

Historien har en ekstra vri, fordi Markos Moulitas, stifteren av den en gang innflytelsesrike venstreside-nettsiden Daily Kos, hintet til ugler i mosen i denne saken allerede i 2010. Den gang var Scarborough en målskive for venstresiden, nå er det den republikanske presidenten og hans allierte som er ute etter ham.

Washington Posts Fact-checker gir påstanden fire pinokkioer, deres verste karakter, og PolitiFact ga den i 2017 deres tilsvarende «pants on fire», et amerikansk uttrykk som brukes for særlig grove løgner og stammer fra barnerimet "liar, liar, pants on fire!"