Ideer

Filosofen: Hva gjør vi med høyrepopulismen?

Bilde: Civita

Det handler om å ta bekymrede velgere alvorlig.

En av de mest effektive retoriske grepene populister bruker, er å sette ting kraftig på spissen. For eksempel kan de fleste moderate politikere være enig i at det finnes en del problemer knyttet til innvandring. Men istedenfor å snakke om disse problemene bruker ofte moderate politikere mye tid på å ta avstand fra noe som mer ytterliggående politikere sier om innvandring. Strategiske populister er uten tvil klar over denne dynamikken: Strammer de skruen litt mer til, og bruker litt drøyere retorikk, kan de kanskje få moderate stemmer til å bli mer opptatt av å «ta avstand» fra det som blir sagt, fremfor å diskutere sak. Slik kan de gjenvinne sakseierskap og samtidig forsterke polariseringen i ordskiftet.

Moderate politikere havner derfor ofte i en vanskelig situasjon. På den ene siden er det nødvendig å sette grenser og stå opp for liberale verdier. På den annen side har populistene ofte noen poenger fordi de tar opp reelle problemer, og de peker gjerne på de moderates handlingslammelse eller manglende vilje til å erkjenne problemer. Min kollega Bård Larsen skriver i sitt essay «Demokrati i trøbbel» om hvordan noen populister kjennetegnes av at de kjører harde kampanjer mot institusjoner i det liberale demokratiet. Larsen skriver at det liberale demokratiet må vernes om, men samtidig er dette ikke alltid en enkel oppgave fordi det liberale demokratiet aldri har lovet gull og grønne skoger. Demokratiske prosesser kan være trege. Populister har på sin side ofte enkle løsninger. Enkelte vil for eksempel stenge grensene og sette nasjonen først, og de gjør narr av elitens snakk om «liberale verdier».  Noen kritikere vil nok hevde at Larsens svar på denne utfordringen er for sterkt preget av avstandstagen fra populistene, og at truslene mot demokratiet overdrives. Slik jeg leser Larsens essay, handler det snarere om å kjempe for sakseierskapet til de bekymringene populister tar opp. Det handler om å ta bekymrede velgere alvorlig, og gi dem troverdige politiske løsningsforslag innenfor det liberale demokratiet. For å få dette til må vi selvsagt være villige til å slå ned på retorikk eller politiske forslag som er udemokratiske. Samtidig tror jeg noe av det viktigste moderate politikere og samfunnsdebattanter kan gjøre, er relativt ufortørnet å fortsette å argumentere saklig. Særlig vi som tilhører den liberalkonservative høyresiden, bør ikke la oss vippe av pinnen av venstrepopulister som anklager oss for ikke å ta nok avstand fra høyrepopulismen.

Spalten er hentet fra Minervas papirutgave 1/2019. 

Bli abonnent

Da får du tilgang til alle artikler. Det tar under ett minutt.

Prøv i en måned for 1,-
Allerede abonnent? Logg inn

Fra forsiden