Mediekritikk

Gode saudiske intensjoner

Avtalene om våpensalg til Saudi-Arabia er mindre i omfang og mer uforpliktende enn det Trump og NTB vil ha det til.

Bilde: (Official White House Photo Shealah Craighead)

NTB stiller seg bak Trumps påstand om at han har «spikret» våpenleveranser for 110 milliarder dollar til Saudia-Arabia. Men det dreier seg i hovedsak om uforpliktende intensjoner eller videreføring av Obamas avtaler.

I en melding om etterdønningene av mordet på journalisten Jamal Khashoggi skriver NTB i dag:

«Presidenten nevner i et intervju etter en tale i Elko i Nevada lørdag den gigantiske våpenavtalen han spikret med Saudi-Arabia i fjor. Avtalen er verdt 110 milliarder dollar, altså nesten 930 milliarder kroner.»

Det overrasker meg at NTB, blant annet gjengitt av ABC-nyheter og Aftenposten, fremstiller Trumps påstand som et faktum, særlig fordi den er behørig plukket fra hverandre av amerikanske fakta-sjekkere. Vi bør skille mellom to påstander:

  • Saudi-Arabia er en stor kunde for amerikansk våpenindustri, og avtalene omfatter leveranser for til sammen 110 milliarder dollar. (Dette er relevant for hvor viktig Saudi-Arabia er for amerikansk økonomi).
  • Det er Trump som har dratt i land disse avtalene. (Dette er relevant for om Trump har lykkes med sin politikk).

NTBs formulering dekker begge påstander, siden det henvises til avtalen Trump «spikret» i mai i fjor.

Associated Press presenterte senest i går sin faktasjekk av denne påstanden.

“The Congressional Research Service described the package as a combination of sales proposed by Obama and discussed with Congress and new sales still being developed.”

Det handler altså om en prosess, der mye er satt i gang under Obama-administrasjonen, og bare en mindre del er faktiske kontrakter, det meste er intensjonsavtaler, altså langt fra «spikret». Videre:

“The Pentagon said this month that Saudi Arabia has signed “letters of offer and acceptance” for only $14.5 billion in sales, including helicopters, tanks, ships, weapons and training.”

Politfact.org har tidligere summert de konkrete delene av avtalen til snaue 24 milliarder dollar.

Washington Posts faktasjekker Glenn Kessler skrev 11. oktober om de 110 milliardene og ga karakteren fire Pinocchioer – altså avisens strengeste karakter:

“But this number is fanciful and unlikely to come to fruition – and in any case many of the purported deals are long in the future, according to a detailed list obtained by The Fact Checker. (…)

There were six specific items, adding up to $28 billion, but all had been previously notified to Congress by the Obama administration. (…)

I faktasjekken til National Public Radio 15. oktober har de snakket med eksperten Bruce Riedel ved Brookings Institusion. Han påpeker først at i løpet av Obama-administrasjonen kjøpte Saudi-Arabia våpen for omkring 112 milliarder dollar, men at “since Donald Trump has been president, the United States and Saudi Arabia have concluded less than $4-billion-worth of arms agreements.”

NPRs Greg Myre oppsummerer:

“The president seems to be mixing some old contracts, some current contracts and some hoped-for contracts.”

CNNs John Avlon gjorde et innslag om dette på tirsdag. Hans kilde er i hovedsak Riedel. La oss se på Riedels opprinnelige analyse, som kom allerede i juni 2017, en måned etter Trumps «avtale» og påstand.

“There is no $110 billion deal. Instead, there are a bunch of letters of interest or intent, but not contracts. Many are offers that the defense industry thinks the Saudis will be interested in someday. So far nothing has been notified to the Senate for review. The Defense Security Cooperation Agency, the arms sales wing of the Pentagon, calls them “intended sales.” None of the deals identified so far are new, all began in the Obama administration.”

Riedel kommenterer så en rekke av de aktuelle leveransene og summerer opp:

«What the Saudis and the administration did is put together a notional package of the Saudi wish list of possible deals and portray that as a deal. Even then the numbers don’t add up. It’s fake news.”

Den 10. oktober i år oppdaterer Riedel status:

“The Saudis have not concluded a single major arms deal with Washington on Trump’s watch.”

Vi kan altså slå fast at selv om Saudi-Arabia er og vil forbli en stor og viktig kunde for amerikansk våpenindustri, ble det slett ikke “spikret” noen avtale på $110 milliarder i fjor. De konkrete avtalene som faktisk er inngått, er langt mindre, og stammer i hovedsak fra den forrige administrasjonen.

Mediekritikkspalten er støttet av Fritt Ord.

Bli abonnent

Da får du tilgang til alle artikler. Det tar under ett minutt.

Prøv i en måned for 1,-
Allerede abonnent? Logg inn

Fra forsiden