FRA PAPIRUTGAVEN

Vesten: Et sinnets imperium

Verden endrer seg, Vesten svekkes.

Publisert

Det var Athens voldsomme fremgang på 400-tallet før Kristus som, hvis man skulle velge én tid og ett sted, var starten på Vesten som politisk fellesskap. Men denne fremgangen førte også til en storkrig – Peloponneskrigen – mot den eldre stormakten Sparta.

Hvorfor sier jeg dette som innledning til en tekst om at Vesten svekkes? Jo, for som kull etter kull ved vestlige læresteder lærte da de gjennom 1900-tallet åpnet læreboken i The Story of Civilization av Will Durant (1885–1981): «Vi er barn av antikken.» I Durants fortelling var det tankegods som definerte Vesten; som slo bro over århundrene som lå mellom Platons Athen og Durants Washington.

Vesten var alltid et sinnets imperium der vår tids demokrati, rettsstat, markedsøkonomi og humanisme ble sporet tilbake til antikken, via renessansen. Denne linjen var ingenlunde så rett som klassisistene hevdet. Antikkens Athen og Roma ble presset inn i foretrukket fortolkning: viktorianere i toga.

For å lese denne saken må du være abonnent

Et abonnement gir tilgang til alt innhold og vi har følgende tilbud

Minervas digitale årsabonnement til kr 749,- i året,
første to uker kr 1,-

Bestill her

Minervas digitale månedsabonnement til kr 99,- pr mnd,
første to uker kr 1,-

Bestill her

Minervas digitale årsabonnement + tidsskrift til kr 1199,-

Bestill her